Qu’est-ce que le bouddhisme zen et comment le pratiquer ?
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Qu’est-ce Que Le Bouddhisme Zen Et Comment Le Pratiquer ?

Qu’est-ce que le bouddhisme zen et comment le pratiquer ?

Qu’est-ce que le bouddhisme zen ?

Le bouddhisme zen est une branche distincte du bouddhisme mahāyāna, l’une des principales traditions bouddhistes. L’une de ses caractéristiques est l’utilisation de questions ou de déclarations qui semblent absurdes, appelées « koans« . Une autre caractéristique du bouddhisme zen est la pratique de zazen. Le mot « zazen » signifie « méditation assise », une pratique établie il y a 2500 ans. La pratique de zazen et l’étude des koans cultivent le satori, faisant référence à l’illumination.

Origines du Zen

Les racines anciennes du zen sont retrouvées en Inde

Bouddha, dont le nom d’origine est Siddhartha Gautama, vivait en Inde il y a environ 2 500 ans. Il a commencé sa vie en tant que prince, mais à 29 ans, il a décidé d’abandonner ce train de vie. Il voulait comprendre et mettre fin à la souffrance humaine. Après six années de recherche, Siddhartha atteint finalement l’illumination après ce temps passé assis en zazen. Il a réalisé que le bonheur n’était pas déterminé par de quelconques influences extérieures mais provenait plutôt de l’intérieur, à savoir de l’esprit. Après avoir atteint cet état d’illumination (ou « d’éveil »), Siddhartha devint connu sous le nom de Bouddha, ce qui signifie « l’Eveillé ».

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Bodhidharma, le fondateur du bouddhisme zen

Bodhidharma était un moine bouddhiste indien qui s’est rendu en Chine au 6ème siècle et qui y a prodigué des enseignements bouddhistes. On pense que ces enseignements se sont combinés au taoïsme en Chine pour former le « Zen » ou aussi appelé « bouddhisme Chan ». En raison de son influence, Bodhidharma est considéré comme le fondateur du bouddhisme zen.

Fondation de l’école zen Rinzai

Myoan Eisai était un moine japonais qui a vécu entre 1141 et 1215. Dans sa vie, il est allé deux fois en Chine pour en apprendre davantage sur le bouddhisme Chan. La motivation de ces voyages serait née d’un mécontentement face à la manière dont le bouddhisme était enseigné au Japon.

Lors de sa première visite en Chine en 1168, Eisai se familiarisa avec le bouddhisme Chan. À son retour, cependant, il a continué ses pratiques du bouddhisme Tendai. Sa deuxième visite en Chine fut en 1187 et dura quatre ans. Durant cette période, il a beaucoup étudié et est devenu enseignant certifié de la secte du bouddhisme Chan de Linji. Par la suite, Myoan Eisai décida d’introduire au Japon l’école de bouddhisme Chan, connue sous le nom de Linji, également connue sous le nom de secte Rinzai du bouddhisme zen.

Fondation de l’école zen Soto

Comme Myoan Eisai, Dogen Kigen, qui vécut entre 1200 et 1253, étudia le bouddhisme Tendai au mont Hiei. Au cours de cette période, il chercha à comprendre pourquoi les gens recherchaient l’illumination si celle-ci était censée résider en chaque personne. Incapable d’obtenir une réponse satisfaisante de la part de ses professeurs au mont Hiei, Dogen Kigen partit suivre les enseignements de la secte Rinzai du bouddhisme zen au temple d’Eisai. Pendant son séjour, il commença à s’interroger sur l’importance accordée à l’utilisation des koans. Insatisfait de la méthode koan et incapable de trouver une réponse à sa question, Dogen Kigen partit pour la Chine en 1223, comme l’avait fait Myoan Eisai auparavant.

Peu de temps après son arrivée en Chine, Dogen Kigen rencontra le Maître Rujing qui appartenait à une école de bouddhisme Chan appelée Caodong. C’est grâce aux enseignements du Maître Rujing que Dogen Kigen apprit que le bouddhisme reposait sur la pratique du zazen. C’est alors qu’il comprit l’énigme qui l’avait tourmenté et atteint l’illumination. Après avoir vécu cette libération, Dogen Kigen fut proclamé héritier de Maître Rujing. En 1227, Dogen Kigen retourna au Japon, apportant avec lui l’héritage de l’école Caodong du bouddhisme Chan. Cette forme de bouddhisme est maintenant connue sous le nom de secte Soto du bouddhisme zen.


Quelles sont les principales méthodes d’enseignement de la pratique zen ?

Le Koan

Même si l’école du bouddhisme zen Rinzai pratique le zazen, l’étude des koans est la pratique centrale du Rinzai. Un étudiant de Rinzai reçoit un koan d’un enseignant et doit ensuite le résoudre. Le temps nécessaire pour répondre correctement à un koan est très variable, allant de quelques secondes à plusieurs années. En outre, les étudiants de l’école Rinzai devront bien entendu résoudre de nombreux koans au cours de leur formation. Le but des koans présentés aux étudiants est de les orienter vers l’illumination. C’est pour cela que l’approche du zen Rinzai peut être considérée comme dynamique.

Atteindre l’illumination est considéré comme un objectif central dans la pratique de la secte Rinzai du bouddhisme zen. Dans le zen Rinzai, l’illumination est considérée comme un événement soudain. Cette expérience apporterait une compréhension plus profonde de la réalité et libèrerait de la souffrance.

Zazen ou Méditation Zen

A l’instar de la secte Rinzai du bouddhisme zen, l’école Soto utilise également les koans dans le cadre de sa pratique. Cependant, le zen Soto ne considère pas que répondre aux koans soit d’une importance capitale pour atteindre l’illumination, comme le fait le zen Rinzai. Au lieu de cela, dans l’école Soto, on pense que le chemin central vers l’illumination est le zazen (« méditation assise »). Durant cette pratique, la personne doit être pleinement consciente de toutes les actions qui se déroulent autour d’elle. Pour cette raison, on considère que le zen Soto mène une approche discrète pour atteindre l’illumination et est davantage aligné sur les enseignements du Bouddha que le zen Rinzai.

Pour Taisen Deshimaru, le célèbre enseignant bouddhiste japonais, Zazen est comme de l’eau dans un verre. Laissez l’eau reposer tranquillement et la saleté se déposera au fond du verre. L’eau deviendra alors pure.

Conclusion

Le bouddhisme zen est issu d’une grande tradition bouddhiste, à savoir le bouddhisme Mahayana. Le bouddhisme zen a vu le jour sous l’influence de plusieurs personnalités, notamment Bouddha, Bodhidharma, Myoan Eisai et Dogen Kigen, avec deux principales écoles : Rinzai et Soto.

Que pensez-vous du bouddhisme zen? N’hésitez pas à nous laisser un commentaire plus bas.

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Romain CLEMENT

Co-fondateur de Gaia Meditation, j'enseigne le voyage astral, la sortie hors du corps et le rêve lucide.

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